Vitamin D: An Introductory Guide

Vitamin D: An Introductory Guide

John E. Whitcomb, MD


Vitamin D is a hormone.   It is not a vitamin.  It was discovered back in the
1930s and had a huge public health effect by its addition to food.  Rickets, present in
up to 80% of children in northern cities virtually disappeared in a few years. Like
almost all the vitamins essential to our health and well‐being, vitamin D has been
added back to our environment in vitamin pills and by its addition to milk and
orange juice.  Because of that association we’ve thought of it as a vitamin.  It is
crucial to change our thinking if we are to understand its importance to our health
and well‐being.   There is some vitamin D in fatty fish such as salmon and mackerel
but otherwise it does not exist in food.  Hormones are based on the cholesterol
molecule.  Cortisol, estrogen and testosterone are all based on the cholesterol
skeleton.  Vitamin D is similarly derived from cholesterol by the activation through
sunlight of a cholesterol molecule in our skin to make vitamin D prototype.
Vitamins are cofactors in enzymatic processes.  Vitamin D doesn’t do that.  It acts on
genes to activate the genes.  In that context, it partners with Vitamin A and omega
fatty acids to turn on those genes, but it’s fundamental action is to turn on genes.
That makes it a hormone.  And in essence, it is your stem cell modulating hormone.
Because Vitamin D has been found to turn on over 200 different genes in
over 900 separate cell types, and because Vitamin D is found throughout nature, it is
really one of our fundamental life giving hormones.  We get it from sunshine.  In fact,
plankton that have been dormant at the bottom of the ocean for some 750 years
make vitamin D when brought to the surface and exposed to sunlight.  That action
starts the process of the cell to multiple and turn into a mature cell.
That same process occurs in humans as well.  Hence, vitamin D is our Stem
Cell Modulating Hormone.  It tells mature cells to grow up into the form they were
intended to be.  Every tissue type (colon cells, brain cells, muscle cells…) in the
human body has some stem cells embedded within it…

Click Here to download the rest of this article.

Posted on: April 15, 2010admin

One thought on “Vitamin D: An Introductory Guide

  1. Fantastic Article on Vitamin D. I have been supplementing my diet for years with D for several years and have noticed improved immunities to common ailments. Thank you for the great Post and Link.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *